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Catarata

SÍNTOMAS Y CONSEJOS PARA SU TRATAMIENTO

La catarata es una de las enfermedades oculares más conocidas, si no la más conocida. El alto grado de popularidad sin duda se debe a la amenaza que supone para el ojo del ser humano. Esta patología afecta a una gran parte de la población, solo piensa que se desarrolla en el 60 % de las personas mayores de 60 años. En el pasado era una de las principales causas de ceguera y por eso una de las prioridades para la Organización Mundial de la Salud (OMS) es la de promover la detección y tratamiento de las cataras.

Si la enfermedad está en una etapa avanzada aparece una coloración grisácea detrás de la pupila

Desafortunadamente, en las regiones más pobres del mundo, a menudo el tratamiento de las cataras se vuelve inalcanzable. No solo por el escaso conocimiento de la enfermedad sino, en general, por la falta de recursos financieros para este tipo de intervenciones que son bastante caras. Esto significa que las personas más necesitadas renuncien a un tratamiento eficaz, con la consecuente degeneración de la vista hasta llegar a la ceguera.  Sin embargo, en España los niveles de observación de la catarata son muy altos y cada año se realizan más de 400.000 operaciones, lo que la convierte en una de las operaciones más frecuentes en nuestro país.

El conocimiento y la rápida intervención de la catarata, es por tato, una cuestión fundamental para evitar la ceguera. Por eso en nuestro artículo trataremos de responder a las preguntas más frecuentes:

  1. ¿Qué es la catarata?
  2. ¿Cuáles son las causas y los síntomas de las cataratas?
  3. ¿Cómo se detecta y trata la catarata?

1-¿Qué es la catarata?

La catarata es una enfermedad ocular en la que la lente del ojo, el cristalino, se nubla, afectado a la visión. Esta lente interna del ojo sirve para enfocar y normalmente es clara y transparente. Lo que hace que este envejecimiento ocular sea tan peligroso, es que al inicio es casi imperceptible para el paciente.

cataratta (o stella grigia)

No se debe confundir las cataratas con el glaucoma. Muchas veces se confunden porque las cataratas suelen ser un efecto secundario del glaucoma. Sin embargo, se trata de dos enfermedades diferentes. De hecho, el glaucoma es una enfermedad del nervio óptico, en la cual el flujo del líquido lubricante se bloquea.  Esta acumulación líquido, y el consiguiente aumento de la presión intraocular es la causa principal, del deterioro de las fibras nerviosas y la formación de zonas muertas (los escotomas) dentro del campo visual.

Las cataratas, por otro lado, se originan cuando el cristalino, o la "lente natural" de nuestro ojo, deja de ser transparente, volviéndose cada vez más opaco. Es como cuando utilizas gafas y las lentes están sucias, claramente con un cristalino nublado, la luz no se filtra tan bien como debería.

La catarata es una enfermedad ocular que ocurre con mayor frecuencia en personas mayores de 60 años y, por tanto, por eso se suele asociar esta enfermedad con las personas mayores. Pero incluso los adolescentes, niños o recién nacidos pueden verse afectados por este tipo de enfermedad ocular.

2-¿Cuáles son las causas y los síntomas de las cataratas?

síntomas de las cataratas

La causa de la catarata no está clara, pero se puede decir que la enfermedad ocular se produce principalmente en personas mayores. La causa de la catarata no está clara, pero se puede decir que la enfermedad ocular se produce principalmente en personas mayores.

Además de la edad avanzada, la pérdida de transparencia de la lente se puede conectar a:

  • Diabetes, especialmente juvenil

  • Ingesta de cortisona o fármacos quimioterapéuticos

  • Exposición a rayos ultravioleta, X, láser o infrarrojos
  • Lesiones o traumas del ojo

  • Miopía elevada y glaucoma ocular

  • Fumar en exceso durante un periodo prolongado de tiempo

Además del caso de las personas con diabetes (tipo I y tipo II), entre los factores de riesgo mencionados anteriormente, es importante prestar atención a la exposición a los rayos UVB y UVA, es decir, a la luz solar. Es por eso que un buen par de gafas de sol ayuda a prevenir defectos visuales graves, incluida la catarata.

Seguro que nunca te has parado a pensar sobre los rayos X. Sin embargo, nos exponemos a la radiación electromagnética cuando nos enfrentamos a pruebas médicas específicas. Además, el microondas, un electrodoméstico muy común en todos los hogares, emite rayos infrarrojos perjudiciales para la trasparencia del cristalino.  

¿Y qué hay del tabaco? No es necesario negarlo, está científicamente comprobado que las personas que fuman tienen el doble de posibilidades que los no fumadores de sufrir esta enfermedad.

¿Qué síntomas se manifiestan en la catarata? 
La catarata de la enfermedad ocular que causa una opacidad detrás de la lente del ojo, por lo que la luz incidente se refracta difusamente, es decir, nublada. En consecuencia, la sensibilidad del iris en las personas que sufren de cataratas aumenta.

Los primeros síntomas de la catarata son la sensación de niebla o deslumbramiento y la disminución de la visión. Por la noche las luces de los coches deslumbran, hay menos contraste, y al leer se pueden montar las letras.

cataratta sintomi vista alterata

Puedes notar que los colores no son tan nítidos y que parecen ligeramente alterados.  Y cuando conduces de noche tienes la sensación de que te están deslumbrando, incluso sin que ningún vehículo te apunte directamente con los faros. Por otro lado, las personas que sufren de cataratas tienen dificultades de adaptación a las diferentes intensidades de luz, sobre todo en el paso de luz a oscuridad.

Un aspecto aparentemente positivo en el caso de personas con hipermetropía y tienen cataratas es que suelen ver mejor, mientras que los miopes tienen un aumento de la ametropía debido a las cataratas.

En el caso de que empieces a notar estos síntomas, lo mejor es que acudas a un médico especializado y dejarte aconsejar por un óptico-optometrista para obtener una visión más detallada de cómo solucionar el problema. Si después de la operación de cataratas necesitas gafas, los ópticos-optometristas asociados a gafas.es están preparados para aconsejarte sobre las lentes que más te convienen. 

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Resumiendo, estos son los síntomas que suelen manifestar las personas que tienen cataratas:

  • Visión borrosa incluso con gafas
  • Visión alterada de los colores
  • Dificultad para ver bien, especialmente en la noche
  • Miopía acentuada o hipermetropía aparentemente mejorada

3-¿Cómo se detecta y trata la catarata?

El diagnostico de las cataratas se realiza a través de una visita realizada por un oftalmólogo. Para la revisión realizada para determinar si tienes cataratas, utilizará técnicas muy diferentes en comparación con las clásicas pruebas que se realizan para medir cualquier ametropía como la miopía, la hipermetropía y el astigmatismo. En concreto se utilizan unas gotas especiales para dilatar la pupila y permitir una mejor exploración del fondo del ojo.

Estas son las dos herramientas más utilizadas:

  • Prueba de Bruckner: este test se utiliza para detectar anomalías del fondo de ojo y patologías como cataratas. Consiste en que utilizando un oftalmoscopio a una distancia de un metro aproximadamente, el observador mira directamente a las pupilas del explorado. Debe de haber poca luz ambiental. En caso de ser normal, va a ver un reflejo rojo brillante y simétrico. En casos de ojos desviados, se apreciará un ojo rojo más brillante que el otro. En el caso de cataratas, se observan los ojos rojos, sino un reflejo blanco. ;
  • Biomicroscopía con lámpara de hendidura: esta lámpara es el instrumento por excelencia utilizado por el oftalmólogo para examinar y observar el fondo de ojo en detalle. Si te realizan este tipo de prueba, te sentarán frente a la máquina con la cabeza apoyada sobre el soporte. De esta manera, el médico podrá comprender cuál es la condición de tu cristalino y registrar el estado de la opacificación del mismo.

El diagnóstico de cataratas también es muy importante para la prevención de otras enfermedades. Por ejemplo, si las cataratas aparecen en personas jóvenes, es bueno investigar más a fondo, puede deberse a otras enfermedades que guardan relación con esta como es la diabetes.

Una vez que te han diagnosticado la catarata, el oftalmólogo te aconsejará una intervención quirúrgica apropiada. Este tipo de operación consiste en remplazar la lente natural del ojo, que es el cristalino que actualmente es opaco o nublado por una lente artificial.

Normalmente al eliminar la catarata, también se obtienen mejoras en otras enfermedades oculares como el glaucoma. En el caso de que este se deba a una presión ocular excesiva, la inserción de la lente artificial para la corrección de la catarata creará un espacio dentro del ojo que mejorará el flujo del líquido intraocular, disminuyendo así la presión.

La cirugía es la forma más extendida y efectiva de eliminar la catarata. Pero recuerda en el caso de otros defectos visuales como la presbicia, la miopía, el astigmatismo o la hipermetropía,
la cirugía puede ser invasiva incluso con las técnicas más modernas. Lo más recomendable en estos casos son unas lentes de alta gama. Reserva una cita en una de nuestras ópticas asociadas y un especialista te aconsejará cuáles son las lentes que mejor se adaptan a tu estilo de vida.

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